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Reference Desk

La Artritis Canina

    • La osteoartritis afecta a uno de cada cinco perros.
    • El adelgazamiento del cartílago articular puede conducir a un círculo vicioso de deterioro de las articulaciones, movilidad reducida, y dolor.
    • La atención de apoyo es importante, y el tratamiento puede incluir medicamentos para el dolor, los AINE, corticoides, suplementos, masaje, acupuntura, compresas calientes, y/o cirugía.
    • El ejercicio regular y moderado puede ayudar a retrasar la artritis canina.

    ¿Qué Es?

    La artritis es un problema de las articulaciones que puede reducir la movilidad y causar dolor. A menudo presente en los perros viejos, la artritis puede ser causada por lesión, infección, el sistema inmunológico del cuerpo mismo, o problemas de desarrollo. La forma más común de artritis es llamada osteoartritis (osteo = hueso; artr = articulación; itis = enfermedad) o enfermedad degenerativa de las articulaciones. Normalmente, las articulaciones forman conexiones suaves entre los huesos. La osteoartritis es el adelgazamiento del cartílago articular (un acolchado de protección entre los huesos), acumulación de líquido en la articulación, y la formación de crecimientos óseos dentro de la articulación. Con el tiempo, esto puede conducir a la reducción de la movilidad articular, así como dolor. La osteoartritis afecta a uno de cada cinco perros.

    Signos y diagnóstico

    Signos de artritis incluyen los siguientes:

    • Rigidez después del ejercicio
    • Atrofia de los músculos
    • Movimiento limitado
    • Inflamación de las articulaciones
    • Dificultad para levantarse, echarse, caminar, subir escaleras o saltar
    • Un sonido crepitante en la articulación

    Puede ser difícil reconocer la artritis en los perros debido a que la enfermedad progresa lentamente y los perros no se quejan de sus dolores en las articulaciones. Además, algunos propietarios asumen que los síntomas de la artritis son "normales" en los animales viejos.

    Los chequeos anuales de su perro pueden ayudar a su veterinario a identificar los signos clínicos en su comienzo. Las radiografías (rayos X) pueden revelar tumores óseos y anormalidades articulares.

    Tratamiento

    • Hacer que su perro baje de peso o mantenerlo delgado puede ayudar disminuyendo la carga sobre las articulaciones.
    • La alimentación de su perro con la cantidad adecuada de alimentos de alta calidad debe ayudar a controlar el peso.
    • El ejercicio cuidadosamente supervisado en superficies suaves puede ayudar a los perros afectados. Pregúntele a su veterinario para obtener más detalles.
    • Debido a que la artritis se ve agravada por el frío y la humedad, mantenga a su perro abrigado y seco. Una cama acolchada puede ayudar a su perro.
    • Las compresas calientes pueden aliviar las articulaciones afectadas.
    • El masaje puede aumentar la flexibilidad de su perro, la circulación y la sensación de bienestar. Hay masajistas profesionales de animales.
    • Medicamentos para el dolor, incluyendo los antiinflamatorios no esteroideos (comúnmente llamados AINE), pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero nunca se debe dar a su perro un medicamento sin la recomendación de su veterinario.
    • Los AINE son comúnmente prescritos por los veterinarios para reducir el dolor y la inflamación asociados con la artritis.
    • Los corticosteroides puede ser usados para suprimir la inflamación, pero se utilizan generalmente por períodos cortos.
    • Los fármacos modificadores de la enfermedad de osteoartritis (DMOADs) pueden ser una parte importante del manejo de la osteoartritis.
    • La glucosamina y condroitina se han utilizado para ayudar a controlar la artritis en los perros y otros animales.
    • La acupuntura no es sólo para la gente. Es indolora y ha demostrado un cierto éxito en animales.
    • La cirugía puede ser una buena opción en casos avanzados de artritis canina. Su veterinario puede darle más información.
    • Un ambiente de bajo estrés, mucho afecto y cuidados de apoyo pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de su perro.

    Prevención

    El ejercicio regular, moderado y una dieta de alta calidad pueden ayudar a retrasar el envejecimiento, controlar el peso corporal y mantener el sistema músculo-esquelético de su perro en buena forma. Pídale a su veterinario que le recomiende un programa de ejercicios y una dieta apropiados para su perro.

    Muchos analgésicos humanos y caninos son tóxicos para los gatos.

    Ayudas Para Perros Artríticos

    • Pisos no resbalosos
    • Ropa de cama suave
    • Rampas (en lugar de gradas)
    • Un ambiente cálido y seco
    • Ayuda con la limpieza

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