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Reference Desk

Anestesia Canina

    Acerca de las Guías de Cuidado

    Estas guías de cuidado han sido escritas para ayudar a sus clientes a entender las condiciones comunes, exámenes instrumentales o de laboratorio y procedimientos así como ofrecer información básica sobre el cuidado de su mascota. Estas están basadas en información documentada, recomendaciones y guías en uso en los Estados Unidos al momento en que fueron escritas. Las recomendaciones de uso de productos farmacéuticos están basadas en productos en el mercado de salud animal de los Estados Unidos. Use el botón Bajar la Separata (Download Handout) para generar una impresión PDF para imprimir o enviar como adjunto en correos electrónicos a sus clientes.

    • La anestesia es útil para muchas cosas, incluyendo la realización de una cirugía o procedimientos de biopsia, la obtención de radiografías, y la realización de procedimientos dentales.
    • Su veterinario puede seleccionar anestesia local, anestesia general inyectable, o anestesia general inhalatoria para mantener a su mascota libre de dolor durante los procedimientos quirúrgicos o de diagnóstico.
    • Su veterinario está ampliamente capacitado en la realización de la anestesia y tomará todas las precauciones posibles para asegurarse de que su mascota se despierte de forma segura.

    ¿Qué es la anestesia?

    La anestesia se define como la pérdida de la capacidad de sentir dolor. Sin embargo, el término anestesia es más comúnmente utilizado para referirse a un estado de sedación profunda o pérdida del conocimiento durante el cual un paciente es incapaz de sentir dolor.

    Se utilizan dos formas de anestesia en perros. Para algunos pacientes la anestesia local es una opción. Esta consiste en inyectar el medicamento en un lugar específico en la piel (o su aplicación a una zona de la piel) para inducir adormecimiento localizado temporal, lo que permite al veterinario realizar un procedimiento breve. El área afectada puede incluir la piel, los músculos subyacentes, y los nervios. El medicamento utilizado para la anestesia local no hace que el paciente se duerma; la anestesia general es una mejor opción cuando se requiere sedación profunda o pérdida del conocimiento. Los medicamentos utilizados para la anestesia general están disponibles en muchas formas. Algunos se administran por inyección, mientras que otros se inhalan a través de una máscara anestésica o tubo de respiración que está conectado a una máquina de anestesia.

    ¿Cuándo se utiliza la anestesia?

    La anestesia tiene muchos usos en los perros. La anestesia local puede ser una opción si el veterinario tiene que quitar un pequeño crecimiento en la piel de su perro, llevar a cabo una biopsia de un tumor o un área de la piel, usar puntos para cerrar un pequeño corte o herida, o realizar cualquier tipo de procedimiento mínimamente doloroso durante el cual la inconsciencia no es necesaria.

    La anestesia general se usa para formas más invasivas de cirugía o procedimientos que puedan ser muy dolorosos. Como ejemplos tenemos la reparación de un hueso roto o la realización de cirugía en las cavidades abdominal o torácica.

    La cirugía no es la única oportunidad en que se recomienda la anestesia. Los perros generalmente requieren anestesia o sedación profunda antes de limpiezas dentales, radiografías dentales, o exámenes dentales completos. La anestesia se utiliza a veces para tomar radiografías de otras áreas del cuerpo, especialmente si el paciente sufre dolor y el posicionamiento para los rayos X produciría más dolor. La anestesia general tiende a causar relajación muscular, lo que tiene ventajas adicionales cuando se requieren radiografías del cuerpo.

    A veces, la anestesia local y anestesia general se utilizan juntas para el mismo procedimiento. Por ejemplo, algunos veterinarios utilizan anestesia general para poner al paciente en un estado de inconsciencia, y luego inyectan un anestésico local en la piel y tejidos subyacentes donde la cirugía se llevará a cabo. El efecto adormecedor de la anestesia local puede reducir la cantidad de dolor que el paciente experimenta cuando él o ella finalmente se despierta de la anestesia general.

    ¿Cómo se realiza la anestesia?

    La evaluación preanestésica

    Su veterinario puede recomendar una evaluación preanestésica antes de colocar a su mascota bajo anestesia general. Generalmente este proceso no es necesario para la anestesia local. La evaluación preanestésica puede incluir un examen físico para asegurarse de que su mascota está lo suficientemente sana para la anestesia. También se puede recomendar un análisis de sangre preanestésico para ayudar a identificar los problemas médicos que pueden aumentar los riesgos asociados con la cirugía o anestesia. El análisis de sangre preanestésico puede ayudar a identificar condiciones médicas tales como infección, anemia (número bajo de glóbulos rojos), bajo nivel de azúcar en la sangre, capacidad de coagulación sanguínea inadecuada, enfermedad del hígado, o enfermedad renal.

    Si su mascota tiene problemas médicos pre-existentes, tales como un problema del corazón, su veterinario puede recomendar pruebas adicionales para determinar si es recomendable tomar ciertas precauciones o si la anestesia debe ser pospuesta o cancelada por motivos de salud.

    Algunas prácticas realizan la evaluación preanestésica en el día de la anestesia. Sin embargo, algunos veterinarios realizan esta prueba unos días o semanas antes de que la intervención sea programada. Esta es una práctica común antes de realizar un procedimiento quirúrgico electivo, tales como una limpieza dental, cirugía de esterilización, o cirugía de castración.

    Inducción y mantenimiento de la anestesia general

    El proceso de sedar a un paciente y su preparación para entrar en la anestesia general se llama inducción. Una vez que la inducción se lleva a cabo, el paciente se mantiene bajo anestesia general hasta que el procedimiento (cirugía, radiografías, biopsia, limpieza dental, u otro procedimiento) se completa y el paciente pueda despertar.

    La inducción generalmente comienza con la administración de un sedante. Esto ayuda a relajar al paciente para que se pueda proceder con el resto de las actividades de inducción. Durante este tiempo, se puede colocar un catéter intravenoso para iniciar la administración de líquidos por vía intravenosa. Una vez que el paciente está relajado, se le dan medicamentos adicionales para inducir un nivel más profundo de sedación, lo que lleva a la anestesia general. Si se utiliza anestesia inyectable, este medicamento se continúa hasta que el paciente pueda despertar. Si se elige anestesia inhalante, se inserta un tubo de respiración en la vía respiratoria principal del paciente (o, a veces se coloca una máscara anestésica sobre la boca y la nariz) y se conecta a una máquina que emite una mezcla cuidadosamente calculada de oxígeno y anestésico inhalante. El paciente inhala esta mezcla hasta que se termine el procedimiento y pueda despertarse.

    Ambos métodos de anestesia general (inyectable o por inhalación), sin peligro mantendrán a su mascota dormida y sin dolor. Sea cual sea el método de anestesia que se elija, su veterinario tomará todas las precauciones necesarias para asegurarse de que su mascota se mantenga sana y despierte de la anestesia con seguridad. Los técnicos veterinarios observan y monitorean a los pacientes que están bajo anestesia general. Además, generalmente se utiliza equipo de monitoreo para medir constantemente el ritmo cardíaco, la respiración, el uso de oxígeno y la presión arterial.

    Cuando se completa el procedimiento, se interrumpe el agente anestésico y el paciente es monitoreado hasta que él o ella esté  completamente despierto y recuperado de la anestesia.

    ¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de la anestesia?

    Mantener a los pacientes libres de dolor durante la cirugía es un objetivo importante de la anestesia, pero hay muchos otros propósitos para la anestesia. Si un perro tiene una lesión que es demasiado dolorosa para ser examinada mientras el perro está despierto, la anestesia puede ser la mejor manera de facilitar un examen a fondo. Otros procedimientos, como la colocación de una férula o yeso en una pierna rota, la toma de radiografías de una lesión dolorosa, o limpiar y vendar una herida grave con frecuencia se pueden lograr de manera más eficiente si el paciente está bajo anestesia.

    Muchos de los procedimientos dentales, incluyendo la limpieza dental, extracción de un diente infectado o roto, la toma de rayos X dentales, o la realización de una restauración dental, por lo general no son posibles sin anestesia.

    Al igual que con cualquier procedimiento médico, la anestesia no está exenta de riesgos. Algunos pacientes pueden reaccionar negativamente al medicamento anestésico o experimentar fluctuaciones en el ritmo cardíaco, la respiración, o la presión arterial. Su veterinario está ampliamente capacitado en la realización de la anestesia, y su equipo de atención veterinaria tomará todas las precauciones posibles para asegurarse de que su mascota se despierte de forma segura. Asegúrese de discutir cualquier pregunta o duda que tenga con su veterinario.

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